«Cosmonaute pour une nuit»: l’expérience d’un volontaire de l’étude « Silver Santé Study »

Écrit par Mareike Smolka, doctorante

Bientôt, ma participation en tant que volontaire de l’étude « Silver Santé Study » prendra fin. Je suis l’une des 40 participants sélectionnés à l’automne 2016 pour participer à ce grand projet de  recherche sur le bien-vieillir. Je voudrais partager avec vous mon expérience et vous expliquer en quoi la participation à cette étude a changé ma vie et pourquoi j’encourage d’autres personnes à participer à des essais cliniques comparables.

Tout d’abord, laissez-moi me présenter. Je suis maman de quatre enfants et j’ai la chance d’avoir six petits-enfants. Nous sommes tous des musiciens. Mon père voulait que je devienne pianiste, c’est pourquoi j’ai commencé à jouer du piano à l’âge de cinq ans. Cependant, au cours de mes années de rébellion à l’adolescence, j’ai décidé de ne pas suivre la carrière que mon père avait planifiée pour moi, mais plutôt d’étudier la comptabilité. Je suis devenue l’une de ces mères de la première génération qui devait concilier carrière et responsabilités familiales. J’ai travaillé pour plusieurs entreprises. À cette époque, je consacrais également une partie importante de mon temps à la vie politique que je partageais avec mon mari. À Caen, une ville de Normandie en France, où nous vivons depuis près de quarante ans, nous avons consacré du temps à des causes écologistes, faisant campagne pour la production alimentaire locale et participant à des coopératives alimentaires.

Cependant, le fait de mener de front mes activités, mes ambitions, tout en prenant soin de mes enfants a eu des conséquences néfastes. Je n’ai jamais pris de temps pour moi et j’ai été extrêmement stressée à certaines périodes de ma vie. Je suis convaincue que c’est l’une des principales raisons pour lesquelles je souffre de diabète et pour laquelle je ne parviens pas à me calmer, parfois. Même maintenant, à l’âge de 67 ans, ma vie n’a pas ralenti. Depuis une décennie, je prends soin de ma mère atteinte de la maladie d’Alzheimer. C’est un lourd fardeau à porter et c’est ce qui m’a conduit à participer à l’étude « Silver Santé Study ». Mon deuxième fils m’a appelé pour que je me porte volontaire à l’étude qu’il avait découverte dans un magazine d’actualités. Il a dit: «Tu dois participer, maman!» Et je me suis immédiatement inscrite. Alors que mon fils voulait que je participe pour qu’enfin je prenne du temps pour penser à moi, j’y ai vu la possibilité de m’impliquer activement en faisant quelque chose contre cette effrayante maladie d’Alzheimer, qui a non seulement affectée ma mère, mais également causée la mort de mon oncle. À mon avis, nous devons investir dans des mesures de prévention afin de retarder l’apparition de cette maladie. La recherche scientifique a les moyens de convaincre les politiciens d’institutionnaliser des mesures de prévention efficaces, de manière à les rendre non seulement disponibles mais peut-être même obligatoires pour tous. Ainsi, la participation à des études sur la prévention des maladies et permettant de favoriser le vieillissement en bonne santé constitue un service essentiel qui peut profiter aux générations actuelles et futures.

De plus, l’étude « Silver Santé Study » a provoqué un changement important dans ma vie personnelle: j’ai commencé à prendre soin de moi avant de prendre soin des autres. Au cours de l’étude, des tests comportementaux et des mesures physiologiques m’ont contraint à me dégager du temps, pour me libérer de mes obligations quotidiennes. Je dois tout de même vous mettre en garde par rapport à l’examen du sommeil. En effet, j’ai dû marcher du centre de recherche pour retourner chez moi avec une « coiffe scientifique » qui me faisait ressembler au cosmonaute du film «La Soupe aux choux». Je me sentais un peu gênée et je n’ai pas bien dormi, mais ce fut un sacrifice que je suis heureuse d’avoir fait pour soutenir cette cause qui m’est chère!

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