Une nouvelle étude identifie les changements cérébraux expliquant pourquoi l’apnée du sommeil augmente le risque de développer la maladie d’Alzheimer

Des chercheurs travaillant pour l’étude Silver Santé Study financée par l’UE, ont identifié des changements cérébraux qui expliquent pour la première fois pourquoi l’apnée du sommeil augmente le risque de développer la maladie d’Alzheimer.

La recherche, dirigée par le Dr Géraldine Rauchs, de l’Inserm, à Caen, en France, a été publiée dans JAMA Neurology (https://bit.ly/33HxOIB). Le Dr Rauchs et son équipe ont étudié les effets des apnées du sommeil sur 127 seniors qui participaient à l’essai clinique Age-Well de l’étude Silver Santé Study. Les volontaires, âgés en moyenne de 69 ans, ont effectué des  évaluations neuropsychologiques (tests pour évaluer le fonctionnement du cerveau), des examens de polysomnographie (pour évaluer la qualité du sommeil et d’éventuels troubles du sommeil) et des examens de neuroimagerie.

Les participants souffrant de troubles respiratoires du sommeil (TRS ou type d’apnées du sommeil) ont montré une charge amyloïde plus importante (dépôts de protéines dans le cerveau), un volume de substance grise (nombre de cellules cérébrales) et un métabolisme (comment ces cellules utilisent le glucose pour leur activité) dans les zones cérébrales particulièrement vulnérables à la maladie d’Alzheimer – augmentant leur risque de développer la maladie dans les années à venir. Aucune association n’a été trouvée avec les troubles cognitifs, les difficultés cognitives et de sommeil auto-déclarées ou les symptômes de somnolence diurne excessive.

Le Dr Rauchs, l’un des auteurs de l’article, déclare: « Les résultats sont très significatifs car, bien que de plus en plus de preuves suggèrent que les troubles respiratoires du sommeil (TRS) augmentent le risque de développer la maladie d’Alzheimer, les mécanismes cérébraux qui sous-tendent ce lien ne sont pas clairs. »

«Cette étude montre pour la première fois que les TRS, ou apnées du sommeil, augmentent la charge amyloïde, le volume de substance grise  et le métabolisme dans les zones du cerveau particulièrement vulnérables à la maladie d’Alzheimer, augmentant le risque que ces personnes développent la maladie à l’avenir. Cela ne signifie pas, bien sûr, que ces participants développeront nécessairement la maladie d’Alzheimer – juste que leur risque de développer la maladie à l’avenir est augmenté ».

« Heureusement, il existe des traitements efficaces pour les TRS, mais les résultats de cette étude soulignent à nouveau l’importance de préserver une bonne qualité de sommeil tout au long de la vie afin de préserver une bonne santé mentale tout au long de la vie. »

Les résultats des deux essais cliniques de l’étude Silver Santé Study devraient être publiés plus tard cette année.

Un volontaire porte un casque spécial ajusté par un chercheur de l’Inserm de Caen, en France pour mesurer son sommeil.